Dolor de Ciática: Cómo aliviar el dolor naturalmente

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El término «ciática» se confunde a menudo con dolor de espalda general. Sin embargo, la ciática no se limita a la espalda. El nervio ciático es uno de los nervios más extensos y anchos de nuestro cuerpo. Se extiende desde la parte baja de la espalda, a través de las nalgas, y se ramifica en cada pierna, terminando en las plantas de los pies.

Por lo tanto, el dolor punzante asociado con la compresión o irritación del nervio ciático se irradia a lo largo de la misma ruta, que emana de la parte inferior de la espalda y culmina en la punta de los dedos gordos de los pies.

Dado que el nervio ciático es responsable de regular el movimiento de varios músculos en los muslos y las piernas, este tipo de irritación e inflamación dolorosa de los nervios puede ser extremadamente debilitante. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no hay uniformidad en la gravedad y los síntomas de varios episodios de ciática.

La incomodidad puede variar desde una leve hinchazón, debilidad muscular o entumecimiento, y una sensación de hormigueo a lo largo del sitio del nervio, hasta un dolor mucho más insoportable que se siente como una descarga eléctrica intensa. En los casos graves, el dolor punzante empeora con el menor movimiento, lo que hace que el paciente no pueda doblar las rodillas, mover el pie y los dedos de los pies, caminar o incluso ponerse de pie.

Ocurre con mayor frecuencia en personas de entre 30 y 50 años. Por lo general, afecta sólo a una parte del cuerpo, pero tiende a ser grave y debilitante.

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Causas del dolor de ciática

El dolor de ciática es a menudo causado por una hernia o un disco deslizado. Estos discos forman un cojín o almohadilla entre las vértebras espinales y los mantienen en su lugar. A medida que avanza la edad, estos discos rellenos de gelatina tienden a desgastarse o romperse, lo que hace que el líquido se escape. A medida que los discos se vuelven progresivamente más delgados y más duros, tienden a estresar los nervios adyacentes en la parte inferior de la espalda.

 

Además, un disco intervertebral debilitado podría deslizarse de su lugar y sobresalir hacia adelante, ejerciendo una mayor presión sobre las fibras del nervio ciático. Un disco deslizado puede resultar de una lesión o trauma en la columna y de años de agacharse o estar sentado durante períodos prolongados.

Además de este culpable habitual, la compresión del nervio ciático podría estar arraigada a una serie de otros factores, entre ellos:

 

 

  • Lesión o infección espinal

 

    • Enfermedad degenerativa del disco, que implica la degradación gradual de los discos de amortiguación entre las vértebras espinales
    • Desarrollo de espolones óseos o crecimiento excesivo de huesos en sus vértebras
    • Embarazo
    • Estenosis espinal o estrechamiento del canal espinal
    • Espondilolistesis ístmica, en la que una vértebra se desliza hacia delante superponiéndose a otra
    • Síndrome piriforme, en el cual el músculo piriforme, localizado en lo profundo de las nalgas, presenta espasmos o se contrae, ejerciendo presión sobre el nervio ciático adyacente.

 

  • Lesión pélvica o fractura
  • Tumores

 

 

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Factores de riesgo

Las personas de treinta y cuarenta años tienen un mayor riesgo de desarrollar ciática. Incluso las personas que realizan trabajos que requieren levantar cargas pesadas durante períodos prolongados o aquellas que disfrutan de un estilo de vida sedentario son más propensas a desarrollar dolor de ciática. Además, los siguientes factores pueden hacer que cada vez sea más susceptible de desarrollar esta condición:

 

    • Ser alto
    • Fumar

 

  • Altos niveles de estrés

 

  • Trabajo físicamente exigente que involucra mucha actividad extenuante, como levantar objetos con frecuencia, especialmente al inclinarse y agacharse.
  • Trabajos que requieren una conducción extensa, especialmente si causa vibración en todo el cuerpo.
  • Exceso de peso corporal, ejerciendo una presión extra sobre la columna.
  • Diabetes, que aumenta el riesgo de daño a los nervios.
  • Permanecer sentado durante largo tiempo.

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Tratar el dolor de ciática

Aunque el dolor de la ciática generalmente se resuelve por sí solo con tiempo y descanso adecuados, algunos casos pueden justificar un tratamiento primario o incluso una cirugía. Es posible que incluso tenga que recurrir a la ayuda de un fisioterapeuta que determine los ejercicios adecuados para su afección.

 

Los ejercicios de ciática están diseñados para fortalecer la columna vertebral y los músculos y tendones circundantes y, por lo tanto, pueden ayudar sustancialmente en el manejo del dolor y ayudarlo a retener o recuperar la movilidad.

 

Dependiendo de la causa del dolor de ciática, y después de tener en cuenta sus síntomas y su historia clínica completa, el médico puede prescribir los siguientes métodos para aliviar su doloroso malestar:

 

Los enfermos de ciática deben abstenerse de sentarse durante largos períodos de tiempo, a menos que sea más cómodo que estar de pie.

 

Mantenerse cómodo mientras se mantiene activo es la clave. Usted puede beneficiarse de alternar permanecer acostado con caminatas cortas. Quedarse en cama puede resultar contraproducente y terminar agravando otras partes del cuerpo. Se recomienda aumentar gradualmente su distancia de caminata, pero solo si se siente preparado para la tarea. Ejercitar tu cuerpo a través de sesiones de dolorosas caminatas solo empeorará el daño.

 

Otra forma de aliviar el dolor es mediante la aplicación de una almohadilla térmica justo o debajo del área afectada, durante 15 a 20 minutos cada 2 o 3 horas. Incluso puede intercambiar una sesión de almohadilla térmica con una ducha de agua tibia y probar ambas terapias alternativamente. Además, si no quiere preocuparse por cambiar las almohadillas cada pocas horas, pruebe una envoltura térmica de un solo uso que pueda durar hasta 8 horas.

 

Aplicar una compresa fría o una bolsa de hielo durante 10 a 15 minutos cada 2 a 3 horas también puede ser útil para aliviar el dolor hasta cierto punto. Ni la terapia de calor ni la de frío están respaldadas de manera concluyente por la ciencia para el manejo efectivo del dolor, pero dado que no tienen ningún efecto secundario, no hay ningún daño en tratar de ver cuál funciona para usted.

 

Puede tomar AINE de venta libre, como ibuprofeno, aspirina y relajantes musculares, para aliviar el dolor . Sin embargo, tenga en cuenta que no debe depender excesivamente de estos analgésicos que solo se recomiendan para el alivio temporal. El uso a largo plazo de medicamentos tan fuertes hará más daño que beneficio para esta condición en particular, así como también para su salud en general.

 

Si sus síntomas no desaparecen a pesar de estos tratamientos de primera línea, su médico puede recomendar tratamientos más agresivos, como fisioterapia, masajes, tratamientos quiroprácticos, acupuntura, yoga o una combinación de estas modalidades.

 

Después de 6-8 semanas de tratamientos agresivos, si no se observa una mejoría, entonces es posible pasar al siguiente paso, que sería inyecciones epidurales seguidas de una posible intervención quirúrgica. Es importante tener en cuenta que el 80 por ciento de los pacientes no tendrá que ir más allá de las modalidades de tratamiento agresivo.

 

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Cómo aliviar el dolor del nervio ciático naturalmente

La medicina tradicional ofrece diferentes tratamientos para el dolor de ciática. Sin embargo, sólo tratan el dolor y no la causa del problema. Uno de ellos son las inyecciones de esteroides que pueden traer consecuencias serias a largo plazo.

 

Las terapias naturales son sumamente efectivas y, luego de unas seis semanas, gran parte de los pacientes ven una notoria mejoría.

 

Estos son los mejores remedios caseros para el dolor de ciática:

 

1. Aplicación de compresas frías o calientes.

Aplicar compresas frías o calientes reduce el dolor y la inflamación en la zona de la espalda baja especialmente.

 

La aplicación de temperaturas extremas relajan los músculos que se encuentran afectados por los nervios que los inervan.

 

El tratamiento con hielo o frío disminuye tanto la hinchazón como el dolor. Las compresas frías no se recomiendan en casos de trastornos circulatorios o venosos.

 

Las compresas de agua caliente también se pueden aplicar a nivel local durante 15 a 25 minutos.

 

La elección de una u otra es de acuerdo a los efectos obtenidos en cada caso.

 

2. Masajes descontracturantes en la espalda baja

La terapia de masaje es efectiva cuando el dolor es causado por espasmos musculares, es decir, contracciones involuntarias de los músculos afectados por el nervio ciático.

 

La mayoría de las lumbociatalgias mejoran con este tratamiento.

 

Además, el masaje reduce la tensión, estimula la circulación y aumenta el rango de movimiento.

 

Puede complementar el masaje con alguna crema con hierbas con propiedades antiinflamatorias. Tal es el caso de la hierba de San Juan, las flores de árnica y la raíz de harpagofito

3. Ejercicios para aliviar el dolor

Los ejercicios deben acompañarse del descanso y recuperación muscular adecuados.

 

No se recomienda los ejercicios durante las crisis de dolor, sino más bien unos día después. El fortalecimiento de los músculos del core facilita la recuperación.

 

Ejercicio de estiramiento para el dolor de ciática.

Los estiramientos de la rodilla hacia el pecho ayudan a reducir la inflamación del nervio ciático y mejorar la flexibilidad de su espalda baja .

 

Debe acostarse  boca arriba sobre una colchoneta con las piernas estiradas y relajadas. Doble la rodilla derecha hacia arriba con una inhalación. Deje las manos detrás del muslo y estire suavemente hacia su pecho hasta que sienta una leve presión.

Mantenga la otra pierna estirada sobre la superficie.

Mantenga esta posición durante 20 segundos y luego baje la pierna suavemente.

Repetir con ambas piernas, unas 3 a 5 veces cada una.

 

4. Tome cúrcuma

La cúrcuma es un remedio natural gracias a sus efectos antiinflamatorios. El principio activo es la curcumina que ayuda a reducir el dolor y la inflamación del sistema nervioso.

 

Puede realizar una receta de leche dorada. Para ello, debe agregar 1 cucharadita de cúrcuma a 1 taza de leche. Llevar a fuego suave hasta que hierva. Se puede endulzar con miel o azúcar mascabo y agregar también canela en polvo o en rama.

Otra opción es agregar un suplemento de cúrcuma. Para ello se debe aportar unos 500 mg de este principio activo todos los días.

 

La cúrcuma puede no ser adecuada para quienes toman anticoagulantes o medicamentos antiglucemiantes. Los que sufren de cálculos vesiculares también deben evitarlo.

 

Tanto la cúrcuma en polvo como en suplemento deben acompañarse de una dieta antiinflamatoria que aporte nutrientes y compuestos vegetales que contribuyan a reducir el dolor.

 

5. Use crema de capsaicina

La capsaicina es el compuesto activo de la pimienta de cayena. Esta sustancia tiene propiedades analgésicas ya que regula la liberación de sustancias con propiedades inflamatorias.

 

Existen cremas y unguentos que pueden aplicarse. Para ello deben aportar unos 0.025 a 0.075 por ciento de este principio activo.

Se recomienda un uso de al menos 3 veces al día durante dos semanas.

 

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Preguntas Relacionadas

¿El dolor de ciática tiene cura definitiva?

El dolor de ciática, al ser causado por una inflamación y compresión, puede curarse si se trata el origen o causa de esa inflamación y compresión. Gran parte de las personas que cambian sus hábitos al estar sentados o la postura al trabajar ven el dolor desaparecer.

 

¿Cómo evitar los efectos colaterales del consumo de AINEs?

En estos casos, lo mejor es consumirlos con las comidas. Nunca en ayunas. También se recomienda una dieta antiinflamatoria para reducir el dolor y para evitar lesiones en el tracto digestivo.

 

¿Sirven las cremas antiinflamatorias?

Las cremas con raíz de harpagofito o árnica son excelentes ya que tienen efectos antiinflamatorios inmediatos sin los efectos contraproducentes de los fármacos.

 

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Fecha Modificada - 14/05/2019

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